Alcatraz, del 3

Idag lades den tredje och sista delen i min lilla artikelserie om Alcatraz upp på Aftonbladet Plus. Det kändes nästan lite vemodigt, för arbetet med den var så roligt och frilansresan till San Francisco i maj var underbar på så många sätt.

Men jag är sjukt nöjd med del tre: jag träffade chefsutredaren Michael Dyke vid US Marshals kontor i Oakland och intervjuade honom om hans mest berömda fall: jakten på de tre fångarna som rymde från Alcatraz 1962. De skulle vara i 80-årsåldern idag, och så länge de tekniskt sett skulle kunna vara i livet kommer jakten på dem att fortsätta.

Mycket tyder på att de drunknade, och att deras kroppar spolades ut i Stilla Havet. Men Michael Dyke vägrar ge upp hoppet om att han en dag ska hitta dem:

– Om man ser till statistiken över folk som drunknade i San Francisco Bay på 60-talet återfanns i snitt två av tre kroppar. Att alla tre kropparna ska ha försvunnit är lite märkligt.

Skärmavbild 2015-06-28 kl. 11.55.43

Skärmavbild 2015-06-28 kl. 11.52.01

Advertisements

Alcatraz, del 2

Att säga att George DeVincenzi, då 24 år gammal, hade en dålig första dag på sitt nya jobb vore en underdrift. Han stämplade in klockan 9.00 en dag i maj 1951. Klockan 9.15 hade han bevittnat sitt första mord – då en fånge högg ihjäl en annan fånge med en sax rätt framför hans ögon – och var själv knivskuren.

Jag träffade George, idag 88 år gammal, i en liten bokaffär på Alcatraz den 7 maj i år. Han var glad och vänlig, och delade frikostigt med sig av anekdoter från sina åtta år som fängelsevakt åt Amerikas värsta fångar. Resultatet blev del 2 i min serie om Alcatraz åt Aftonbladet Plus.

Ett fascinerande möte, och en fascinerande man.

Skärmavbild 2015-06-28 kl. 11.45.15

Skärmavbild 2015-06-28 kl. 11.59.20

Alcatraz, del 1

I maj åkte jag till den amerikanska västkusten för att skörda en av frilanslivets frukter: möjligheten att när som helst bege sig till något av världens hörn och göra precis det reportage man vill göra. Jag var borta i fem dagar, och under denna tid grottade jag ner mig rejält i ett intresse jag har haft sedan barnsben: fängelseön Alcatraz i San Francisco Bay.

Som elvaåring besökte jag ön för första gången med mina föräldrar, och sedan dess har jag varit antagligen den största Alcatraz-nörden i Sverige. Jag har plöjt ett trettiotal böcker, mejlat med före detta fångar och besökt ön totalt sex gånger.

Och jag har skrivit om den. En bilaga för Aftonbladet 2010, en Under strecket-artikel för Svenska Dagbladet 2012 (länkar till dessa finns under “Jobb genom åren”), ett kriminalfall för Allers 2012, en kulturartikel för Upsala Nya Tidning 2012…och med start idag är det dags för en hel liten artikelserie på Aftonbladet Plus!

I del ett har jag intervjuat den före detta fången Bob “Cold Blue” Luke, som idag är 88 år gammal. Han dömdes till fängelse för bankrån på 50-talet, och satt på Alcatraz mellan 1954 och 1959. Vi träffades på Fisherman’s Wharf i San Franciscos hamn en blåsig lördagseftermiddag, och det var ett fascinerande möte. För mig, förstås, men förhoppningsvis även för folk som inte vet ett dugg om ön.

För det är ett sällsamt människoöde att ha suttit på Amerikas mest ökända fängelse, och fortfarande vara i livet och kunna berätta om det.

– Folk spöade upp varandra hela tiden. Jag såg folk knivhuggas, några dog. Men jag var aldrig rädd för min egen säkerhet, för jag var bra på att slåss. Om någon sa något jag inte gillade så nitade jag dem bara.

Skärmavbild 2015-06-25 kl. 13.17.25

Skärmavbild 2015-06-25 kl. 13.34.59

Kampen mot IS

Precis som alla andra är jag förfärad över Islamiska Staten och dess ondskefulla framfart i främst Irak och Syrien. Igår åt jag lunch med en flykting från just Syrien, en journalist som blev tvungen att lämna sitt hemland för att klara livhanken. Han ville inget hellre än att återvända till Syrien, men som läget ser ut nu lär det dröja många år innan det är möjligt.

Jag gjorde ett knäck om IS, som lades upp på Aftonbladet Plus idag. Där har jag pratat med den ansedde Irak-experten Sajad Jiyad, som är Senior Researcher på Al-Bayan-centret i Baghdad. Han pekade på en rad saker som han menar behöver göras för att IS – på sikt – ska kunna besegras.

Han passade också på att dela ut svidande kritik mot hur kriget mot IS hittills har skötts:

Den USA-ledda koalitionen har misslyckats för att man inte har gjort ett seriöst militärt åtagande. Man snittar 15 flyganfall om dagen, att jämföra med 800 om dagen under Irak-kriget 2003. Obama har sagt att han vill förgöra IS, men jag tror att strategin egentligen är att behärska dem och inte ens det verkar fungera.

Skärmavbild 2015-06-10 kl. 12.45.18