Elvis 80

Det är fortfarande 2014, men redan idag damp nummer 1/2015 av det finfina magasinet Allt om Historia ner på tidningshyllorna. Där finns bland annat ett 16 000 tecken långt dokument om Elvis Presley som jag knåpade ihop tidigare i höstas. Som alltid var det både svårt och kul att skriva en så lång text, särskilt när ämnet är så väldokumenterat (för att inte säga söndertjatat) som “The King”. Men jag tror det blev okej; jag fick i alla fall lära mig en hel del oväntade grejer om Presley under researcharbetet.

Sen började jag lyssna lite på honom också, medan jag skrev. Har aldrig varit ett stort fan, men versionen av “That’s alright mama” som spelades in den 5 juli 1954 – när Elvis bara var nitton bast – är ju rent guld.

elvis1elvis2elvis3elvis4elvis5

Advertisements

The Simpsons 25

Fick skriva väldigt rolig text för Aftonbladet Nöje i veckan: ett 13 000 tecken långt dokument om min favoritserie genom tiderna – “The Simpsons”. Dagens nöjesbilaga är en fröjd att plöja, främst för att deras redigerare är så geniala. Ta bara de extremt dåliga ordvitsarna: “Fredag 19 D’ohcember 2014” är tydligen dagens datum, och en av rubrikerna lyder “De har spridit doh-lig stämning i 25 år”. Om ni inte vet vad “d’oh” anspelar på har ni uppenbarligen inte sett Simpsons tillräckligt.

Fint också att få en Simpson-byline. Min fru nyss: “det är ju jättelikt dig!”

bild-21bild-18bild-19bild-20

Midvinterblot

Hur firade man jul innan det blev en kristen högtid? Fanns det ens någon jul på vikingarnas tid?

Svaret är ja, visar det sig. Hedningarna på våra breddgrader firade “julblot”, alternativt “midvinterblot” långt innan de kristna kapade högtiden och gjorde om den till Jesus födelsedag. Att firandet sitter djupt rotat i den svenska folksjälen bevisas av att ordet “jul” lever kvar i våra dagar (exakt vad ordet betyder är oklart. En möjlighet är “öl”), till skillnad från i till exempel England där de kristna såg till att döpa om högtiden till “christmas” vilket betyder den “kristna mässan”.

Folklivsforskaren Ebbe Schön var en skön filur att prata med. Och han slog huvudet på spiken med denna iakttagelse om hur vår tids jular påminner om vikingarnas:

Det dracks kopiösa mängder med öl, så man kan säga att öldrickandet är den enda säkra sedvänjan vi har kvar från den tidens julfirande.

Skärmavbild 2014-12-18 kl. 20.29.27

Liv på andra planeter

Vi bryr oss om så mycket trivialt skit, vi människor. Men den här frågan är evig och allvarlig och vacker i sin enkelhet:

Är vi ensamma i universum?

Jag har skrivit en artikel om att forskare på NASA och ESA tror att de kommer att kunna svara på den frågan inom en relativt snar framtid – tjugo till trettio år. Man kommer att kunna göra detta genom att analysera ljus som filtreras genom främmande planeters atmosfärer; det är en hisnande tanke att vi snart har teleskop som kan utföra detta på flera ljusårs avstånd.

Jag finner allt det här oerhört fascinerande: jag har alltså en sportslig chans att få veta att det finns liv utanför vårt solsystem innan jag dör. Vilken grej!

Skärmavbild 2014-12-17 kl. 18.03.59

Mord och mordhot

I veckan har det lagts ut två knäck av yours truly på Aftonbladet Plus som egentligen handlar om två helt olika saker…men ändå inte. I måndags var det exakt tio år sedan gitarristen Dimebag Darrell mördades på scen under en konsert i Columbus, Ohio – en unik tragedi i musikhistorien och något vi förhoppningsvis slipper uppleva igen.

Att kända musiker råkar ut för galna, mordiska fans är relativt ovanligt – annat är det med amerikanska presidenter, som får utstå mordhot varje dag. I synnerhet Obama, som mordhotas i snitt 30 gånger om dagen. Men Secret Service har fått kritik för att de saknar resurser att utreda dessa hot ordentligt, och vissa höjer ett varnande finger för att det bara är en tidsfråga innan någon gör ett allvarligt försök att ta presidentens liv – tidigare i höstas lyckades en knivbeväpnad man till exempel ta sig ända in till Vita Husets inre innan han stoppades.

Det kanske är tur att man vare sig är rockstjärna eller president, ändå.

Skärmavbild 2014-12-12 kl. 10.41.57Skärmavbild 2014-12-12 kl. 10.38.06