Felaktigt utpekad – som Palmes mördare

Michael Fetz var 25 när han felaktigt pekades ut som Olof Palmes mördare – av ingen mindre än Lisbeth Palme. Detta har genom åren helt mörkats av polisen, men Michael väljer nu själv att gå ut och berätta sin sensationella historia. Min intervju med honom lades upp på Aftonbladet tidigare i eftermiddags, och jag tycker själv att den här incidenten är både spännande och ganska otrolig – ännu en liten bit som kan läggas till det enorma pussel som är Sveriges största mordgåta genom tiderna.

Familjerna som byggde USA

Idag är det premiär för en ny, historisk artikelserie i fem delar som jag skrivit för Bladet. Med utgångspunkt från industri- och bankklanerna Ford, Carnegie, Vanderbilt, Morgan och Rockefeller berättar jag om hur den moderna nationen växte upp – och vad som hände inom de mäktiga klanernas senare generationer.

Först ut: Vanderbilts – och förmögenheten som gick upp i rök.

Covid, the never ending story

Skriver i dagens Aftonbladet om att antalet coronafall i Sverige just nu ökar, vilket går stick i stäv mot vad forskarna hade förutspått. Eftersom luftvägssjukdomar är säsongsberoende har sommaren generellt sett visat sig vara en period då spridningen av covid-19 minskar, men redan nu ser man alltså tvärtom en ökning av viruset. Detta har man bland annat gjort efter att mäta virushalter i avloppsvatten på olika ställen i landet.

Anledningen till detta trendbrott är en ny, särskilt smittsam version av omikron – det vill säga den variant av sars-cov-2 som är det virus som orsakar covid-19.

Jag har pratat med Magnus Gisslén, professor i infektionssjukdomar vid Sahlgrenska akademin, som bland annat säger följande om den nya varianten:

Det är förväntat att viruset förändrar sig för att ta sig förbi immunförsvaret. När tillräckligt många är immuna – dels av vaccin eller för att de har varit sjuka – hittar viruset nya sätt att smitta på. Det man kan säga om den nya BA.5-varianten är att den är ganska lik BA.2 som är den variant som har dominerat helt i Sverige och Europa den senaste månaden.

Five Families

Fem italiensk-amerikanska familjer har dominerat den organiserade brottsligheten i New York sedan 1930-talet. Spektakulära mord, gambling och narkotikahandel har gjort maffian både rik och fruktad.

I en ny artikelserie berättar jag historien bakom var och en av de blodtörstiga familjerna inom ”La Cosa Nostra” – och undersöker hur aktiva de fortfarande är 2022.

I dag gick del ett i Aftonbladet, där jag skildrar familjen Bonannos snart hundraårsjubilerande brottsimperium i staden:                               

New York, 1924. Guiseppe ”Joseph” Bonanno, 19, anländer till en törstig metropol och tror inte sina ögon. Som fattig yngling från den lilla staden Castellammare del Golfo på Sicilien har han kommit till det förlovade landet där allt verkar vara möjligt – särskilt för en smågangster som han själv.

Amor Towles

Häromveckan intervjuade jag den amerikanska författaren Amor Towles via Zoom, en intervju som går att läsa i dagens Aftonbladet. Towles är aktuell med sin tredje roman “Lincoln Highway”, som följer efter bästsäljarna “Artighetsreglerna” och “En gentleman i Moskva”. Barack Obama hör till beundrarna, men trots att han just nu räknas till ett av USA:s hetaste namn inom “literary fiction” dröjde det länge innan Towles fick modet att lämna jobbet på en investmentbank för att skriva på heltid – något som visade sig ha en enkel och ganska rolig förklaring:

När jag var 25 och försökte vara författare i New York sa min pappa: ”Vad sysslar du med? Du måste kunna försörja dig!” Han var en stort fan av (Ernest) Hemingway och (F. Scott) Fitzgerald när han var yngre, men han var övertygad att om jag försökte bli författare skulle jag antingen bli ett fyllo som Fitzgerald, eller så skulle jag ta livet av mig som Hemingway.

Erik Larsons skräckdebut

Det svenskklingande namnet till trots är Larson en av USA:s mest hyllade författare av historisk non-fiction, och har skrivit böcker om allt från förlisningen av Lusitania (”Dead Wake”, 2015), orkanen som ödelade Galveston i Texas 1900 (”Isaac’s Storm”, 2000) och Churchills första år som premiärminister (”The Splendid and the Vile”, 2020). Men det dröjde ända till i år innan han släppte sin första skönlitterära roman, den Agatha Christie-doftande skräckisen “Noone goes alone” som utspelar sig 1905 och släpptes exklusivt som ljudbok i höstas.

Jag intervjuade honom via Skype från New York och intervjun gick att läsa i Aftonbladet häromdagen. Erik berättade om sin nya bok, där den trådlösa telegrafen spelar en avgörande roll. Den nya, banbrytande tekniken – som gjorde det möjligt att skicka radiosignaler över Atlanten – ledde bland annat till att det tidiga 1900-talets mest framstående forskare började ta spöken på största allvar:

När telegrafi var helt nytt fanns det en tanke att det kunde vara en länk till livet efter döden, eftersom trådlös kommunikation ansågs vara så spöklikt, så mystiskt och så totalt osynligt. Jag hade oerhört mycket intressant material om den Victorianska erans intresse för det ockulta, och det slog mig att jag kunde skriva en ny sorts spökhistoria.

Skolverket och Förintelsen

”Leta fram bevis för att Förintelsen aldrig ägde rum”.

Jag avslöjade häromdagen att Skolverket uppmuntrar lärare att låta sina elever göra just detta, ett tilltag som bland annat kritiserades hårt av Svante Weyler som är ordförande för den Svenska kommittén mot antisemitism:

– Det är ren idioti. Det är en grotesk tanke att det här kan utspela sig i svenska klassrum, sa han under vår intervju.

Min artikel fick på kort tid stor spridning. Skolverket hänvisade till att övningen var menad som en fallstudie i hur man kan lära sina elever vikten av källkritik, men reaktionerna på sociala medier från både politiker och mäktiga mediechefer var inte nådig. Dagen efter mitt avslöjande valde Skolverket att plocka bort råden från sin hemsida.

Tre x författare

Har intervjuat en hel del författare för Aftonbladet på sistone vilket är kul. Daniel Åberg skriver snabb spänning direkt för ljud, Sofia Nyblom har rotat i sin farfars förflutna på ett österrikiskt kloster och idag kan man läsa mitt möte med en två meter lång man i plommonstop som är Islands hetaste skribent sen Sturlasson.

Detta var dock inte något som Eiríkur Örn Norðdahl själv höll med om. Vi tog en fika i Västerås (där han ibland bor) och Eiríkur berättade roligt som sin tid som avantagardpoet på rökiga klubbar:

Jag hade en tio minuters ljuddikt som jag skapade utifrån ett kollage av texter och jag skrek hela texten med full kraft. Jag svettades så mycket, jag blev så röd och äcklig. När min son var två fick han frågan ”Vad jobbar din pappa med?”. Han svarade: ”Pappa går runt och skriker på människor”.

JFK och ex-Västeråsaren

Nyligen köpte jag en bok om JFK, skriven av en amerikansk, Pulitzer-vinnande Harvard-professor. När jag googlade författaren insåg jag – förbluffande nog – att han växte upp i Västerås innan han emigrerade som elvaåring på 70-talet. Jag blev naturligtvis tvungen att intervjua Fredrik Logevall, och när vi Skypade från hans hem i Cambridge, USA, visade det sig att han hade bott runt hörnet om mig när det begav sig – ett sammanträffande som nästan är för konstigt för att vara sant!

Utöver det har Logevall skrivit en otroligt grundlig och genomarbetad biografi om Kennedy (den första av två delar släpptes i fjol). Min intervju med en mycket fascinerande ex-Västeråsare går att läsa i dagens Aftonbladet: