Buffalo Bill

Jag älskar att skriva om historia. Därför älskar jag också att skriva för Allt om Historia, ett extremt välgjort och nördigt magasin om små och stora historiska händelser som kommer ut med 14 nummer om året.

I fjol skrev jag två långa dokument – om bröderna Kennedy och Marilyn Monroe – för tidningen. I det nummer som kommer ut i butik i morgon (13/2014) sätter jag klorna i en annan relativt nutida, amerikansk ikon: Vilda Västern-hjälten Buffalo Bill.

Jag kände inte till William F. Cody sedan innan; namnet var bekant, men jag blandade ihop honom med gangsters som Billy the Kid. Faktum var att Buffalo Bill dödade en hel del människor, men på den tiden var det kosher att döda indianer så han har gått till historien som en amerikansk hjälte och – framför allt – en showman av rang. Bill turnerade runt hela världen med en teaterliknande cirkus som bidrog till den (ofta överdrivna) mytbildning kring Vilda Västern som lever kvar än idag.

bild-16 bild-17 bild-18 bild-19

WWII 75, del 2

I går skrev jag om tio bortglömda militära operationer under det andra världskriget. I dagens Aftonbladet har jag skrivit om en annan fascinerande aspekt av det 75-årsjubilerande kriget: de mordförsök som gjordes på Adolf Hitler, både före och under kriget. Vissa uppskattar att det gjordes uppemot 50 mer eller mindre seriösa försök att lönnmörda führern; jag har listat de tio som kom närmast att lyckas.

De som har sett Tom Cruise-filmen “Valkyrie” (2008) känner till 20 juli-attentatet, det mest berömda försöket där en bomb var en hårsmån från att döda Hitler på sommaren 1944. Men flera andra försök var också svindlande nära att lyckas: snickaren Elsers bomb 1939, som exploderade tretton fjuttiga minuter efter att Hitler avslutat ett tal; major von Tresckows bomb 1943, som smugglades ombord på ett flygplan Hitler flög med men som inte exploderade alls på grund av att det var för låg temperatur i lastutrymmet.

Små, slumpmässiga saker som förändrade historien. Svaret på den självklara frågan – “hur hade kriget utvecklats om Hitler hade dött i ett tidigare skede av det?” – får vi aldrig veta. Men när jag gjorde research för det här knäcket fick jag en olustig känsla: det var som att en mörk kraft höll sin hand över den tyska diktatorn, gång på gång på gång; en kraft som hela tiden skyddade honom från de som ville ta hans liv. Ateisten inom säger att såna tankar bara är trams; det finns inga övernaturliga krafter i världen. Det finns bara människor, och så finns det slumpen.

Men när jag tänker på den där tyska officeren som – helt omedvetet – flyttade på Stauffenbergs bomb strax innan den skulle explodera…då undrar jag. En halv meter åt höger: det var allt som krävdes för att förlänga führerns liv och, i förlängningen, det enorma mänskliga lidande som han till stor del bar ansvar för.

bild-13

WWII 75

I morgon har det gått 75 år sedan Tyskland invaderade Polen och det andra världskriget var ett faktum. Många tidningar uppmärksammar just nu detta med tillbakablickar och analyser. I dagens Aftonbladet har jag listat tio av de mest riskfyllda militära operationerna under kriget – händelser som inte har gått till historien på samma sätt som dagen D, Pearl Harbor eller Slaget om Midway, men som på sitt sätt var minst lika dramatiska och krävde lika mycket mod av de unga soldater som beordrades att utföra dem.

Jag funderar ibland på hur jag skulle ha varit som soldat under det Andra världskriget. Eller i vilket krig som helst. Och i nästa andetag inser jag att jag är så oerhört lyckligt lottad som aldrig kommer att behöva ta reda på det.

bild-12